​Nous ne sommes pas une association comme les autres

 Article Linedancer Magazine de Mai 2011
 
Quand la nouvelle du décès de Robert Wansreet tombe en cette fin de Mars 2011, le choc fut ressenti dans toute la communauté mondiale de la Line dance.
Robert était un vrai pionnier de la Country Line dance, un homme qui faisait la différence parmi des milliers de danseurs, et particulièrement en France où il est à l'origine de tout.
En Hommage à cet homme extraordinaire, voici un article écrit par Maureen Jessop, sa meilleure amie qui co-fonda avec lui l'association Les Amis Du Far West.

 
 
Imaginez un rêveur dansant seul au milieu d'une piste de danse vide.
Peu à peu, d'autres personnes se joignent à lui essayant de copier ses mouvements. Comme le sol se remplit toujours de plus en plus les danseurs apparaissent avec différents niveaux de prouesse, le rêveur continue à danser au milieu d'eux, comme le moyeu d'une roue.
Le danseur au centre est Robert Wanstreet.
 
Né dans l’Utah, Robert était originaire de l’Ouest Américain. Déjà tout jeune garçon, ses grands parents l’on souvent amené au Square Dance local. L'évolution des chorégraphies exécutées sur les instructions de l'Appelant, le tourbillon des danseurs l'enchantait. À la maison, il était bercé par la musique country que ses parents écoutaient.
 
Lorsqu’il eut 12 ans, la famille déménagea de l’ultra conservateur Utah à la libre Californie et une nouvelle phase de sa vie commença. C'était l'époque des hippies de la paix et de l’amour, et la Californie en était le coeur. Il découvrit le piano à 15 ans et s'inscrit au conservatoire local ou il joua principalement de la musique classique. Trois ans plus tard, il fut nommé musicien de l'année et lors de la remise de son diplôme d'études secondaires, il joua Schubert devant un auditoire qu’il lui fit une ovation en l’acclamant debout.

Le système américain d'études secondaires donna également à Robert l'opportunité de se développer dans les arts de la scène et notamment en jouant des comédies musicales avec la troupe de théâtre de son lycée.
 
En pensant à son avenir, son aptitude indéniable était dans l'enseignement. En plus de la musique, il tomba littéralement amoureux de la langue française et il s'inscrit à l'université pour l’étudier afin de devenir professeur de français. Pour compléter ses études, il passa un an en France à Aix-en-Provence en 1983.
 
Pour ce jeune Américain, La province Française était très différente de la Californie ou de l'Utah. Il fut tellement séduit par le style de vie de la "Vieille Europe" qu’il décida d’y retourner vivre une fois son diplôme obtenu.
Il ne se doutait que son retour en Californie allait s'avérer être un tournant décisif dans sa vie, car alors il découvrit une nouvelle passion. La danse Country Western !
 
Fidèle à sa parole, Robert revint en France en 1987 et s'installa à Paris afin de terminer ses études de français à la Sorbonne. Il aimait la vie dans la capitale, mais il y avait juste une chose qui manquait - La danse Country Western !
 
Ce n’est que 3 ans plus tard que Robert eu la possibilité de donner forme à son rêve.
 
Lors d’une fête de fin d’année à l’école de langue ou je travaillais, il rassembla un groupe de danseurs et fit une démonstration de danses en ligne. Nous n’avions jamais vu cette forme de danse et nous lui avons alors demandé de nous l’enseigner.
 
C’est ainsi que la danse Country Western vu le jour en France.
 
En 1992, Disney a ouvrit son célèbre parc à thème près de Paris avec le Disney Village ou l'une des attractions était le bar Saloon Billy Bob. C'est là que nous, les premiers élèves de Robert, avons fait nos premiers pas trébuchant sur la piste de danse minuscule.
Robert avait été engagé pour faire l’animation du bar en dansant avec le personnel et en devenant le DJ officiel du Billy Bob.
C'est là que, quelques années plus tard, notre nouveau club Les Amis du Far West (ADFW) tiendra son premier festival international avec le premier record du plus grand nombre de danseurs en ligne qui fût inscrit au livre Guinness des records !
 
C'est là que de plus en plus de personnes furent enseignés à la danse Country/Western et que la légende du danseur solitaire prend forme.
 
 
Etre un Américain authentique a grandement contribué à la renommée de Robert.
Il était juste lui même, c’est à dire, un danseur simple social qui l’a conduit à devenir un formateur d'enseignants NTA et finalement, à la demande de toute la France, il fût nommé directeur NTA pour l'Europe du Sud. De part sa formation musicale et le souci du détail, il fût également un très bon chorégraphe. Son sens de l'humour et le contact avec le public en firent un excellent maître de cérémonie, et sa personnalité charismatique un leader naturel.
En tant que danseur, il fût également compétiteur et juge international.
 
En 1999, il créa le festival International «City Of Light» qu’il dirigea pendant 4 années.
 
 
Jusqu'à la fin de sa vie, sa principale préoccupation fut de transmettre son amour de la danse.
Il parcourut la France entière pour donner des workshops et former des professeurs. Il fut étonné de voir combien étaient issus des premiers jours parisiens.
 
Beaucoup de gens lui rendent hommage pour tout ce que Robert leur a apporté en changeant leur vie, comme instructeur à leur tour ou comme compétiteur, avec de nombreux titres mondiaux, ou en tant que simples danseurs sociaux qui ont découverts la passion de leur vie grâce à lui.
Beaucoup lui doivent d'avoir découvert leurs talents de danseur, de formateur, ou encore d'organisateur dans leur propre association ou club.
 
Il était un homme aux multiples talents, un étudiant doué, avec son look de jeune premier, il aurait pu être une star de cinéma ou un chanteur, mais il était surtout - un enseignant né !
 
la Danse Country en Couple ou en Ligne a changé la vie de milliers de personnes en France et c’est l’héritage que Robert Bradley Wanstreet nous a laissé.
 
A nous de ne pas l’oublier et de le perpétuer en sa mémoire.
 
 
Texte Maureen Jessop
Traduction : Yannick André & Francois Muraire